Autrefois désignée par “l’assistance publique”, l’aide sociale à l’enfance est une action de l’état destinée à aider les enfants déshérités. Désormais, son action s’est étendue à la prévention et à la protection des mineurs. L’organisme s’occupe de l’adoption des enfants dont les liens familiaux sont rompus, ou de les confier à des assistantes maternelles. Une décision de justice peut intervenir pour décider des mesures à prendre vis-à-vis d’un enfant.