Selon la psychanalyse, il s’agit d’un conflit que doit résoudre l’enfant qui a atteint le stade phallique environ 5 ans) de son développement psychosexuel. Le complexe d’Œdipe est le fait que le jeune enfant ressent des pulsions sexuelles pour le parent du sexe opposé. Le patent du même sexe devient un rival. Cette situation crée une angoisse de castration que l’enfant va réussir à contrôler en s’identifiant au parent du même sexe.