La famille est un groupe social formant une institution régie par des règles sociales et présentant une affiliation sexuelle ainsi que la présence d’autorités de type maternelle et paternelle.

Dans les sociétés occidentales, la famille prépare la socialisation de l’enfant et lui assure soins et protections.

Le bon développement de l’enfant résulte d’une structure familiale saine dans laquelle autoritarisme et « laisser-faire » ont su être évités.

Dans le cas contraire, l’alcoolisme et la délinquance peuvent être au rendez-vous lorsque l’enfant parvient à l’âge adulte.